多肉植物泛指仙人掌和其他的肉質植物(如景天科、龍舌蘭科等三十餘科),為適應乾燥而炎熱或寒冷的環境,演化出一些耐熱、耐寒且能貯水的構造和機制,如葉片退化、莖葉肉質等特徵。


 多肉植物的原生環境主要是沙漠及海岸地區,也可能出現在其他的生育地,因此外形為適應不同的生長環境而有所演變,也有柱形、球形、團扇形、附生型等類型。沙漠中的雨季短暫,降雨量少,多肉植物必須儘速吸收水分並貯存起來,這些植物的根系分布很廣且長,並靠近地面生長。其肥大的莖部則是超大容量的貯水器,特化成小刺的葉片,能減少水分的蒸散,並保護植株避免其他動物的侵犯與取食。



非洲霸王樹莖上長滿了像仙人掌的刺,可別被騙囉!它是大戟科家族喲!


同是龍舌蘭科的王蘭和瓊麻最大的不同在於伸出的花序長短。遠遠望去就可以看見長長的花軸直立在空中是古早麻繩的原料--瓊麻。

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